~  第七期  ~

2000.05.15 發刊

發行單位 : 南華大學社會學研究所

 地         址 : 嘉義縣大林鎮中坑里32號

 發  行  人 : 校    長  陳淼勝

 總  編  輯 : 所    長  齊   力

 編        輯 : 研究生  蘇健華

 電        話 : (05)272-1001 ext 2340

  傳        真 : (05)242-7150


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本  期  主  要  內  容

虛擬圖書館 

瀰學初探

盧曼的社會系統

戴上面具,身分轉變

資訊社會的新思考~初論之一

社會學想像—網路階級篇

15-18世紀的物質文明、經濟和資本主義─城市

回期刊總目錄

 

虛擬圖書館

 南華大學社會所副教授 翟本瑞

上窮碧落下黃泉,動手動腳找資料,以往我們期昐一個讀書人要能眼到、心到、口到、手到、腳到,學習時務必親自搜尋、探索相關主題,甚至抄錄、背誦重要資料,才能充份掌握研究所需資訊。報紙、廣播、電視等大眾媒體普及後,古人所說的「秀才不出門,能知天下事」更得到真實的印証。然而扮隨著網際網路的普及,資訊整合與傳輸更突破傳統限制,帶來無限的方便性,秀才真的不必出門,坐在其終端機前,就能知道天下事;透過各種網路搜尋器,每個人也能在最短的時間,查詢到所需資訊,資訊化時代的來臨,帶來了無窮的方便性。

伽利略說:世界就是一本大書,而這本書是用數學的語言寫成的。」他的本意在指出世界構成的本質,但是,如果放在後現代主義去中心化的思考方式中,充其量我們只能指出「××如同一部書般構成了世界」。這種誨澀的說法很難令人理解,然而,扮隨著網際網路的普及,我們很能想像虛擬世界的構成。

網路世界就像一本大書,而它是以超連結的語言寫成的。

現存全球資訊網上共有多少篇網頁?根據NEC研究機構(NEC Research Institute)以及長期從事搜尋引擎相關技術開發的Inktomi公司的調查,19998月全球資訊網上的網頁總數約為8億筆,但到了20001月時則已經超過了10億篇,四個月間成長了25%,不可謂不快。Inktomi在利用搜尋引擎調查的過程當中,也得到一些其他有趣的發現,包括: 被搜尋發現的網站數目將近500萬個、連續十天都能連上的「好站」約有420萬個、Apache伺服器使用率仍佔了六成、英文網頁佔了86%Yahoo!具有最多的被連結點(75萬個)。此外,Inktomi也趁機建立了一個具有250萬個多媒體檔案的索引,檔案格式包括Real NetworksMP3MPEGAVI以及wav[1]

透過不同的搜尋器,超過五百萬筆資料可被搜尋到,即令其中英文網頁仍佔據網路空間的大部份,就資訊取得而言,網路提供了古人所無法想像的方便性與快速性。隨著網際網路的普及,以及資訊電子化的發展,我們才真正體會到知識爆炸一詞的真正意義。

當我們從事知識性工作時,本身就是一種學習,無論是在工作中,抑或是在休閒娛樂時,人們都可以充實自我,達到學習的目的。以往,人們常將學習局限於正式教育系統中,在課堂安排的環境下,經由教師-學生關係所從事的活動;然而,網際網路普及後,人們才驚然發覺活到老學到老、終身學習,都是那麼自然,那麼重要的事,而不必局限在學校制度中,受限於正式安排的課堂關係才能進行。

以往,主要圖書館都在大學或研究機構中,地區政府的公立圖書館往往僅為普及教育而設,對高等學術研究而言並不方便。知識局限於圖書館中,圖書館並不對所有人開放,使用率也有限,高等教育服務的對象自然也就有其限度。然而,透過電子圖書館及虛擬圖書館,解放了傳統的閱讀限制,人們可以無窮盡地搜尋所需資訊,實現自我學習與終身學習的目的。

二十一世紀以前,人類知識被存留在編印出版的書籍之中,保存它最好的制度就是大學及專業研究機構。以加州大學為例,所開出的課程超過一萬門,代表各種專業知識的特殊發展;就研究而言,諸如貝爾實驗室及各專業研究中心,持續研發並累積各種專業知識。大學圖書館、研究機構的專業圖書館於是成為學者擷取新知與專業知識的場域,缺少了圖書館大學就不成其為大學了。然而,傳統圖書館是以傳統紙本書籍為主要媒介,針對少數專業領域從業人員而設計的知識存留方式。到了資訊數位化時代來臨,人們才發現原來資訊可以普及化,開放給所有有興趣的人存取。這時,人類知識不再僅由書本、大學、研究機構所存留,網際網路結合了各種媒介,將各種資訊予以數位化後整合在網路空間中,構成了一個虛擬知識寶庫,也構成了一個新的知識世界,取代傳統圖書館的地位,成為新的資訊中心,也成為新世代學習的中心。

 

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資訊數位化的發展早在網際網路普及前就已經有相當程度的進展。1975年克理斯汀(Christian)出版《電子圖書館》書、1978年美國圖書館學家蘭開斯特(F.W.Lancaster)出版《邁向無紙資訊系統》,都認為未來圖書可以將圖書資訊數位化,形成所謂「電子圖書館」。美國副總統高爾在參議員任內提出「資訊基礎建設與科技法案」時,更首次使用「數位圖書館」一詞,揭櫫新時代圖書館的發展方向。1994年美國國家科學委員會(NSF)贊助密西根等六所大學進行數位圖書館研究計劃,更進一步促使圖書館數位化。數位圖書館結合不同圖書館電子館藏,運用網路提供大量且持續成長的多媒體數位資訊整合服務。一般人所認定的數位圖書館是以「使用者為中心、多媒體、分散式、以及協力的環境,提供電子資訊的辨識、取用、儲存等功能」,它不但能以最經濟的方式取得掌握異質化、分散式、大量的數位資訊,更能方便地檢索、搜尋、處理並儲存相關資訊。有鑑於網路傳輸逐漸成熟,1990年網路資訊聯盟(The Coalition for Networked Information)提出建構「虛擬圖書館」的想法,期盼藉由網際網路促進資訊的散佈與共享[2]

如果加以區分,「電子圖書館」、「數位圖書館」是指館藏資料皆經過數位化格式儲存,並以電腦來處理相關資料,以供線上存取。而「虛擬圖書館」則指經由網際網路提供各種超連結,讓使用者可以搜尋、存取數位化資訊;它可以包含自己的電子圖書館,也可以只提供各種超連結服務,範圍更為廣闊。虛擬圖館所能提供之服務,遠超過單一圖書館或特定電子圖書館的範圍;甚至,只存在網際網路中而無實體圖書的「純」虛擬圖書館,所能提供的資訊服務也可能超過傳統圖書館甚多。

歐美各國在數位圖書館發展上所進行的項目大都包括: 整體性虛擬圖書館、大學校園數位圖書館環境、館藏數位環境、圖形資訊系統、電子期刊、電子出版品現況調查、自動化索引與智慧型檢索系統、傳輸協定、網路化所需軟硬體、版權管理、人機介面及發展網路線上公用目錄等項。換言之,數位圖書館的目的在利用網際網路的架構,鼓勵共同合作,整合大學、研究機構、政府、民間企業的資源,將資訊與知識數位化地蒐集、組織與儲存,以提供所有民眾經濟而迅速地取得各種資訊,以達到終身學習的目的[3]。其中,虛擬圖書館就是數位圖書館的最佳代表。

具有傳統圖書館功能的虛擬圖書館不但具有各大圖書館圖書目錄查詢、電子書籍、光碟資訊、電子期刊、檢索搜尋、館際合作、相關網路資源、讀者服務等項功能,更整合實體圖書借閱,以方便讀者使用;人們坐在家裡,藉著電腦連線,就可以搜尋存取所需相關資訊,有助於教學、研究水準,提高了資訊的使用頻率以及整合程度。實體圖書館為了擴大服務範圍與效率,紛紛往電子化及虛擬化的方向努力,也都產生相當程度影響,將不同圖書館的資源加以整合,達到充份有效運用資源的目的。然而,虛擬圖書館不只是實體圖書館的擴充,它還可以脫離實體圖書館而獨立,僅存在網際網路的虛擬空間之中。於是,為配合專業領域的研究取向,各專業虛擬圖書館應運而生。以「全球資訊網虛擬圖書館」(http://www.vlib.org/)為例,在其分類架構中,可以區分下列諸大項:

 農業: 農業、園藝、森林、灌溉...

 商業與經濟學: 經濟學、財政學、市場行銷、交通運輸...

 電腦科學: 電腦程式、電子商務、電腦語言、網際網路...

 傳播與媒介: 傳播、電訊傳播、新聞學...

 教育: 教育學、圖書館、語言學...

 工程: 土木工程、化學工程、電機工程、機械工程、軟體工程...

 人文學: 人類學、藝術、史學、博物館、哲學...

 資訊管理: 資料品質、知識管理...

 國際事務: 國際安全、永續發展、聯合國...

 法律: 仲裁、法律、環保法規

 娛樂: 娛樂與遊戲、園藝、運動...

 區域研究: 非洲、亞洲、拉丁美洲、西歐...

 科學: 生物科學、醫學、地球科學、物理學、化學...

 社會: 政治學、宗教、社會科學...

大項之下又可區分為不同分項,以「社會」類中的「社會科學」(http://www.vlib.org/SocialSciences.html)分項為例,其中包含:

人類學、考古學、歐洲考古學、人口學與人口研究、經濟學、歷史學、男性議題、Microcredit、移民及族裔關係、心理學、區域研究、社會政策、社會學、都市環境管理、女性研究等等。

其中,各分項又可區分為各研究領域,以「社會科學」分項的「社會學」 (http://www.mcmaster.ca/socscidocs/w3virtsoclib/index.htm)為例,包含有下列領域:

制度-學系、組織與團體、資源目錄、討論(新聞團體、服務名冊、聊天室、線上對話室)、研究中心、資料庫及檔案庫、課程及課程資源、電子期刊及新聞通訊、理論、軟體資源、雜項、相關領域等等。

每個不同學校系所或是研究單位,甚至個人,都可依其興趣建構並維護某一分項或領域。於是,結合了網路資源,形成一個龐大的虛擬圖書館。其中,各別領域與子項中的超連結資料相當豐富,多得超出一般人平常的閱讀量,雖則如此,虛擬圖書館依主題與性質分類,對使用者來說,不但不會產生太多困擾,反而因為搜尋器使用方便,更容易找到有用的資料。此外,傳統圖書館某一資料只能歸在單一分類下,對不同領域使用者所造成的不便,都因為其超連結特性而消除,使用者可以享受資訊整合的方便性與快速性。如與傳統圖書館相較,虛擬圖書館的優點為[4]

1.虛擬圖書館的館藏品為經過電子化的全文資料:舉凡圖書、期刊、各種報告、動畫等資料,均以數位化的型式呈現及儲存。

2.電腦為資料的主要儲存工具:資料的儲存不是排在書架上,而是電腦媒體。 因此,若可發展虛擬圖書館,則可緩和圖書館館藏空間不足的問題。

3.時、空無礙的服務:全年、全天開放服務,可與分置各地的圖書館經由網路相連共同合作、共享資源。

4.彈性的使用地點:網路可及之地,如圖書館、辦公室、研究室、家中均可連線使用。

5.即時化的資料傳輸,不用等待,因此改變資料流通的觀念:使用者索取資料時,系統立即複製、傳輸,不再有借、還的處理程序。

可見在方便性及快速性的考量上,虛擬圖書館將會逐步取代傳統圖書館的功能。

 

圖書館的任務在於蒐集、整理並提供資訊與知識再利用的機會。電子資料庫、電子圖書館、網際網路、虛擬圖書館,這些新式的知識貯存與傳遞媒介,不但可以提供傳統圖書館的服務,而且成本低、速度快、服務廣、整合性高,充份發揮圖書館應有功能。面對資訊化時代的來臨,虛擬圖書館勢必逐步取代傳統圖書館的功能。雖然,人們在面對新科技的發展,常常會產生適應上的焦慮感,但是,網際網路人機介面的親和與人性化,使用簡易方便,讓人們不由自主地參與資訊化的行列。「資料必須被賦與形式並付諸實用,才能成為有意義的資訊」,虛擬圖書館的計畫,就是將網路空間中浩瀚的既存資料,賦與簡單的形式以利方便使用,使之成為有意義的資訊。那麼,這是否意味著虛擬圖書館可以取代傳統圖書館,而傳統圖書館館員已經沒有存在的必要,可以完全由網頁維護人員所取代?

問題可能沒有那麼簡單,圖書館的傳統角色仍是無法被取代的。假如圖書館員只從事技術性問題,並不對知識整合與分類有所貢獻,當然會在這一波數位化的趨勢中被淘汰,但是,如果圖書館員投入到數位圖書館、虛擬圖書館的建構、整理與服務過程中,則圖書館員反倒更能充份發揮其原來應該扮演的角色,提供資訊整合最佳的服務。於是,現階段圖書館員面對數位化、整合化的趨勢,應有下列數點努力方向[5]:

1.如何整合多元化的資源於一體,網路圖書館中無圖書館員可隨時諮詢,資料的完整性,尤其是各項資源的主題分析、關鍵字、摘要、檢索點的設置更是要重視。

2.以往圖書館的工作只要滿足到館讀者的需求即可,但面對快速資訊化的社會,圖書館的使用者不一定會在館內。怎樣創造一個「無牆的圖書館」,是當今圖書館員最迫切的工作,但如何同時滿足於習慣使用科技的讀者與不使用科技的讀者?

3.整合館內電腦與網路系統,使用說明設計得越簡易越好,讓讀者面對電腦與網路系統時無焦慮感。

4.館員須熟悉館藏資源,且能比較資料的優缺點,才能提供讀者適切的指引。如何將這功能帶入虛擬圖書館中?

5.培養館員的專業主題素養。館藏包羅萬象,每一主題都是一專業,館員對專業主題的認識影響著圖書館的各項服務品質,不論是技術服務還是讀者服務,此亦影響虛擬圖書館的製作。

6.注重圖書館利用教育的活動,訓練讀者如何擷取、判斷與利用精確的資訊。讀者能正確熟練的利用傳統圖書館的各項資源,在使用虛擬圖書館時則有事半功倍的效果。

7.了解與吸收現代科技新觀念與其發展趨勢,以為業務規劃的參考。

充份提供方便而多元的資訊,讓使用者能夠得到最佳學習所需之環境,如此一來,圖書館從業人員已經不再只是服務人員,他們還兼負教育責任,成為推動終身學習的工作人員,其重要性不亞於大專院校的教師與助教。

從蘭開斯特所提出的「無紙社會」(paperless society)觀念,可以想見未來社會乃是一個沒有紙張的電子社會,到處可見的是電子郵件、電子期刊、電子書、網路新聞、虛擬圖書館等。威爾(H.G.Well)的「世界腦」(World Brain)構想,將未來所有的人類資訊和知識,以網路連結匯合成一個整體整合性的資源寶庫,可讓全世界的人類在隨時隨地查詢和利用。如同其他資訊一般,未來的圖書館將會整合在網際網路的架構內,成為網路上的一個節點(Node)、一個資訊中心。新新圖書館必須讓自己成為一條通往浩瀚學海的知識捷徑,才不致在資訊整合時代喪失功能;換言之,它必須將自身虛擬化。圖書館的自動化系統已經是一個開端,目前的「圖書館系統連結計劃」,正由點而面來發揮圖書館的網路功能,如此一來,才能在資訊社會中保有其競爭力[6]。數位化時代中,網路整合了人類所有資訊和知識。只要能夠提供方便而全面性地服務,就有存在意義。

透過虛擬圖書館及電子圖書館,從幼稚園到大學甚至研究機構,可以使用同樣的圖書資訊,虛擬圖書館打破了教室的藩籬,更打破了各級教育之間的區隔,甚至也打破了老師與學生間的身份區隔。人們利用網際網路所提供的服務來充實學識、豐富個人經驗體會、提昇生活層次,其中,虛擬圖書館成為新世代最重要的教育工具,秀才真的不必出門就能掌握所有資訊了。

富蘭克林建立了第一所公立圖書館,提供平民免費借閱。此後,各國無不視設立與經營圖書館為培養現代化公民最重要的制度。十九世紀末,公共圖書館被稱為「自由大學」(Free University)或「人民大學」,提供人們自由接觸世界上各種知識,馬克斯當年利用大英博物館的藏書,寫成《資本論》等重要論著,亦說明了公共圖書資源對知識傳播的重要性。圖書館依其專業訓練,將資訊有組織地分類並提供給讀者使用,鼓勵民眾實現終身學習的理想。《美國圖書館雜誌》199612月專訪柯林頓總統,請他發表就職後對資訊化社會的想法與作法,他表示[7]:

健全的民主政治需要充分掌握資訊和受過高等教育的公民,我已擬定目標預計在公元2000年時,每一間教室和圖書館都可以連接上資訊高速公路……我們認為圖書館是實現終身學習的國家教育目標最重要的機構,而資訊普及要建立在民眾已經充分具備使用電子產品和資訊技術和訓練。

圖書館是教育體系的延伸,在未來資訊整合的時代,工作本身需要高度整合知識,人們因此也必須隨時學習;藉著網際網路的使用,生活、工作、學習首次可以有效地整合在一起,家庭、辦公室、教育等場域界限也開始模糊化。有史以來,經由網際網路的結合,人們首次能將終身學習的理念發揮地那麼澈底。

台灣在網際網路普及上雖然沒有像美國般發達,加上中文內碼統一、輸入、辨識、古字編碼統一等問題,資訊數位化的速度也無法如英語世界那般發達。然而,台灣無論是在電腦軟、硬體的使用、區域主機數目及上網人口等,都排在世界前十名,深具數位化資訊整合的潛力。各大圖書館及研究機構,也都希望能夠整合相關資訊,提供使用者最佳服務,整體而言,也都已有相當好的成果。

例如, 國家圖書館資訊網路系統(http://find.ncl.edu.tw/ncl/function.asp),除了圖書館目錄查詢與館內使用資料庫外,現在已經能夠提供下列網站服務: 全國圖書書目資訊網、遠距圖書服務系統、期刊文獻資訊網、政府文獻資訊網、文學藝術資訊網、博碩士論文資訊網、全國新書資訊網、ISRC查詢系統、古籍文獻資訊網、漢學研究中心資訊網、終身學習資訊網等。而國家圖書館的全國圖書書目資訊網(NBINet;http://www.ncl.edu.tw/f2.htm),其發展目標在於︰1)建立完整的「國家書目」資料庫;2)建立全國中外文圖書資料聯合目錄資料庫;3)提供國內外新書資訊;4)提供學術研究及一般參考查詢利用;5)提供館際合作與互借;6)促進書目資訊著錄之標準化;7)提供各圖書館發展之全文影像及索引摘要服務;8)進行與國際間書目資料庫之聯繫與利用。就目前為止,已經建立的系統成效有︰1)建立「國家書目」線上資料庫;2)具備線上「聯合目錄」功能;3)線上合作編目分享書目資源;4)書目轉錄供回溯建檔(Recon);5)編目與新書資訊之查考;6)溝通字集字碼;7)統一書目建檔標準。就華文資訊整合而言,目前為止已有發展雛型,如果透過網路整合英語世界的虛擬圖書館,華文資訊自然就將整合到網際網路的虛擬空間中。

麥克魯漢所言的「地球村」,不知不覺地實現了!  

 

 

附上分類主題的虛擬圖書館網址(http://mail.nhu.edu.tw/~society/link/vl.html)請自行參考。



[1] 〈一週網事 2000/1/30 Vol.8 No.3From(editors@eurekais.com.tw)

[2] (http://www.lis.ntu.edu.tw/~khchen/khchen/talks/dl_core/tsld006.htm),2000/4/18

[3] 涂曉晴〈圖書館的新象: 數位圖書館(Digital Library),《台大醫學院圖書分館館訊》29:19-21 (http://www.lib.ntu.edu.tw/pub/mk/mk29/mk29_12.html),2000/4/18

[4]劉德明〈Core虛擬圖書館virtual_library_1_0_劉德明〉,下載自(http://vmc.tmc.edu.tw/papers/Library/),2000/4/18

[5] 李琇兒〈資訊潮流中的圖書館〉,《國立中央圖書館臺灣分館館刊》4(2):64-67,(http://www.ncltb.edu.tw/p4-2/pb4-26.htm),2000/4/18

[6] 魏令芳〈新新圖書館 v.s. 新新人類〉,(http://www.scu.edu.tw/library/pub/s2/wei.htm),2000/4/18

[7] 虛擬圖書館與終身學習(http://www.msjh.cy.edu.tw/source/pc/learn/chiang.html)2000/4/17

 

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瀰學初探

南華大學社會所研究生 張娟華

一、前言

現實社會中有流行性病毒使人生病,有網路上病毒使電腦當機。而“觀念”類似此種傳染病,以無形的傳播方式將文化思想擴散。它可說是一種思想傳染因子(thought contagion)橫行於人類之中。學術上將這種活性觀念稱之為「瀰」(memes),研究此相關的學科稱為「瀰學」(memetics)。這種新觀點將使我們對過去看似不可理解的文化潮流,產生新的認識。

霍斯泰勒(John Hostetler)所著述的《艾米許社會》(Amish Society)為例,艾米許社會的人不相信現代機器,單靠人力完成農耕,為了將這種的信念廣為傳播,便積極生養更多子女,讓子女很早就下田幹活,以及擁護他們所信仰的宗教禁忌。在近二十三年中,這個族群的人口成長一倍,比起美國、甚至全世界人口增加數度都快了許多。這種農耕禁忌是一種自我傳播的觀念。雖然這種思想並沒有被大眾完全接受,但卻也讓大眾習以為常了,形成一種常態。  

社會生物學家道金斯(Richard Dawkins),出版《自私的基因》(The Selfish Gene)的最後一章,提出了「瀰」這個概念,並將其定義為「駐在腦中且會展現於學習行為的資訊單位」。一段音樂旋律是項簡單的瀰,基督教則是個相當複雜的瀰。道金斯瀰理論指出,以瀰作為行動單位更是從事理解人類的最佳途徑。

    Aaron Lynch 所出版的《思想傳染》目的是,把瀰學拓展到純學術的好奇之外,探討瀰學對社會思潮與人類生活方式的廣大影響。目前這新領域的研究只有一個骨架,但是這新典範與人生各層面都有密切關係,無疑會修正我們的世界觀,使我們對過去不了解的文化潮流,產生新的認識。以下根據此書,探討彌學的概念,並提出自己的看法。

 

二、瀰學與社會科學

    道金斯強調,從事瀰的分析時,區別出學習行為和大腦中促使這些行為發生的資訊模式(pattern of information )得不同。瀰模型的特色之一就是促使瀰繁殖的動機。瀰為了繁殖,創造了一些可供學習的行為吸引潛在的瀰載體(meme carrier),傳統複雜的瀰在家族中傳遞延續,對他們而言,最重要的生存策略是如何增加他的載體的繁殖能力,為了達到這個目的,瀰會演化且速度比基因演化快,讓其能在激烈的競爭中佔據優勢地位。因此道金斯認為以瀰為行動單位更是理解人類的最佳途徑。

作者認為瀰學與其它社會科學領域有重疊(頁32),但是其它的社會科學卻無法像瀰學可以揭露,人如何吸收觀念的議題。就是將此議題顛倒過來—觀念如何吸收人。從這裡我們可以了解,社會科學以人為研究對象,而瀰學視觀念為研究的行動單位。

以瀰學與社會學為例,兩者都是從宏觀的較度審視人類行為。但社會學著重社會上團體與結構的行動,瀰學則關懷潛伏在這些團體與結構背後的信念。例如,社會學家將一個宗教教派的教會當作一個機構、社會團體或階級制度來研究。社會學家通常會問,新來者會受什麼利益吸引。但瀰學家卻會研究這教派的信條,並特別注重它如何演化而有利於自身的複製。(頁36)因此作者認為瀰學能探討社會學家尚未觸及的信仰傳播層面。我認為這是作者一廂情願的想法,目前社會學界從事行動者內在信仰的研究,是有目共睹的,更以微觀的角度探討社會行為,並非只著重在社會結構層面而已。

作者又認為社會學家無視於複製理論,只把公司、工會、勞工的表現與互動,當作信念傳播的決定性因素。例如,「工會對勞工有益」的信念,從爭取工作與薪津利益中取得傳播效果,遠超過內在規劃的複製機制上,尤其因為現在每個人都知道工會在做些什麼事了。(頁37)大致上說,兩者各有其優缺點,甚是可以混合使用在學術研究中。(頁38)我認為這是作者為強調兩者的不同,硬生生的將信念傳播區別,嚴格說起團體內的信念,社會大眾的輿論,都是一種集體共識下的表現,這種共識會透過社會化的過程傳遞下去,也就是作者認為的瀰的複製。

作者認為瀰學和其它社會科學,諸如經濟學、文化人類學、傳播學…等等,有重複、也有獨立不同的地方。只是瀰學所強調的思想演化背後的意義,這是與其它學科比較不同之處。

 

三、瀰學與家庭計畫

    本書自第三章後,皆以瀰學的角度探討目前社會上的熱門議題,諸如家庭計畫、性觀念、宗教、醫療偏方等。在此僅就我較有興趣的部分—家庭,作為報告的討論重點。

在家庭研究的部分,作者將家庭中的制度產生,諸如一夫一妻制、核心家庭、性別角色的扮演…等等,都歸因於瀰的驅使。父母為了將自己所認同的價值觀傳遞下去,便積極生養子女,藉由教養的過程,讓子女接受自己的價值觀,這就是一種瀰的複製過程。複製過程的順利發展,代表瀰普及於世,這就好比細胞分裂,一為二,二為四的倍數成長。

作者認為類比細胞複製的觀念,和我們所認知的「社會化」,其時沒有太大的不同,許多能用社會化概念所解釋的現象,現在只不過是換個名詞罷了,況且這種價值觀的傳遞,背後的動機並不單純,只是為了將自己喜好的價值複製,它涉及許多複雜的因素。我認為作者在運用許多例子,在強調思想複製的觀點,太過單純化這個社會了,並無法讓人信服。舉例來說,作者認為禁忌的普及,是守護這觀念的人口大量繁殖,但是歐洲、美國的人口並沒有亞洲人多,可是他們的現代化觀念卻在亞洲生根發展。另外,現代社會,有許多家庭的小孩是由非父母親所照顧,保母和母親間的觀念的差異,又如何解釋在作者的瀰理論中,是令人懷疑的。

 

四、結語

這種以瀰取代文化一詞,首先賦予它生物學—基因的意義。接著,在生物遺傳基因的基礎認制下,認為文化基因—瀰和生物基因有同樣的表現方式,兩者不同之處在於,瀰改變的速度較快,因此較能適應變遷的社會,在這種情況下,瀰剛好成為生物基因的補充。

作者試圖用生物學的概念,解釋社會潮流以及生活方式傳遞。但是從過去的研究發現,這些解釋只不過是換湯不換藥,也就是說,作者只是用另外一種學術語言來做解釋而已,並沒有將此議題做更好的解釋。尤其用自然科學的觀念解釋社會現象,要讓社會科學的研究者信服是更困難的一件事。

 

參考書目

 

吳潛誠(主編)1998        文化與社會:當代論辯,台北:立緒文化。

張定綺(譯),Aaron Lynch (著)1998  思想傳染,台北:時報文化。

黃應貴(主編)1992  見證與詮釋:當代人類學家,台北:正中書局

趙淑妙(譯),Ronald Dawkins(著)1995  自私的基因:我們都是基因的俘虜,台北:天下文化。

 

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盧曼的社會系統

南華大學社會所研究生 李俊彥

一•系統概念的發展:系統理論具有一個跨學科的背景,不是單指社會學的系統理論,而系統的概念也隨著不同學科的發展有著不同的意義,主要可分四個階段的區分:
    1.
將系統定義為部分對整體的內部秩序:也就是說基本元素存在著某種關係而構成整體,而不涉及系統和環境的關係。
    2.
系統及環境的劃分:此時的系統指的主要是封閉性的系統,也就是說以內部穩定的方式來維持自己,並且在達到平衡後就不會改變。所以,雖然環境的因素被計入,但這樣的系統不與環境保有交換關係。
    3.
開放性系統的發展:開放性系統則被視為不斷的與外在環境交換能量及物質的整體,也就是具有輸入及輸出的機制。但是我們無法看到開放系統輸入及輸出的關係,系統和環境間並不是因果性的被給定,相反的,系統會在環境改變時自己調整內部的組織。
    4.
操控論(cybernetic system theory)的思考模式:注重的是控制者和被控制者間的回饋運作關係﹝定溫器→環境溫度→定溫器→………﹞,在這個過程中,我們無法明確的區分控制者和被控制者。
   
在以上四種系統模型中,開放性系統和操控論模式可說是具有自我組織(self-organization)的義涵,也就是說當環境改變時,系統會根據內在特有的邏輯來反應環境的改變。
二•盧曼的社會學理論:
    1.
世界及系統/環境:Luhmann將世界,而不是系統的存持,看成是功能分析的最高層次。所謂世界就是包含行動或感知的所有可能性,世界既不是系統也不是環境,而是涵蓋了所有的系統及隨系統而來的環境,所發生的一切都在世界之中,它是無法逾越的。所以,世界所具有的複雜性成了Luhmann功能分析的最高關聯問題,複雜性(complexity)是指可能狀態或事件的全部,當事物可以有兩個以上的狀態時,就是複雜的。在世界之中,狀態或事件數量的增加,相應的複雜性也會提高;在世界的可能狀態及事件中,人類無法去面對如此高度的複雜性,而社會系統便承擔了這種中繼的功能。也就是說,社會系統接下了化約複雜性的任務,是“世界具有不確定的複雜”與“人類處理複雜的能力”的中介者。所謂“化約複雜性”是藉由排除可能性來簡化世界的複雜性,在一個社會系統中被允許進入的狀態或事件是小於環境中的狀態或事件。  
    2.
系統的自我再製(autopoiesis)及自我指涉(self-reference):自我再製的系統原是用來描述生命體組織的特色。MaturanaVarela將自我再製系統描述為:一個自我再製的機器是被組成部分的生產﹝轉變及瓦解﹞過程,組織成一個網絡﹝此網絡被定義為一個單元﹞,這個網絡製造出組成部分。也就是說,他們自己生產自己並且維持自己。因為自我再製系統藉著邊界和環境區隔,所以它是封閉性的系統,基於封閉性,自我再製系統是自己與自己發生關聯,所以,自我再製系統是自我指涉的。指涉指的是一種運作,這個運作做出一個區別(distinction)及標示(indication),如“男/女”是一組區別且同時將“男”標示出來,“男/女”這個區別就能以“男”來標示自己,這時“男”就是自我。但是這個自我不可能單獨的存在,也就是說,“男”的存在意味著 “女”的必然存在,且兩者必須區分開來。在進行自我指涉的運作時,總是會標示出不是自我的事物﹝如甚麼是女而不是男、甚麼是屬於環境而不屬系統﹞。
   
在自我再製系統中,Luhmann還使用了遞迴的概念,所謂遞迴是指再進行一次,在遞迴過程(recursive process)中,一個運算藉由一個變數產生一個結果,在將此結果視為一個變數進行運算,也就是系統藉由上一次的輸出作為這一次的輸入,最後會得到一個達到平衡的固有值。所以,作為一個自我再製的社會系統最終會達到平衡的狀態。
    3.
社會系統:Luhmann認為:當我們說到任何一個「社會系統」的時候,不管是幾個人的行動以其不同意義而相互關聯起來,那麼這種相互關聯性就使得社會系統從一個環境中區分出來。一但在個人之間無論發生甚麼樣的一種溝通,社會系統就呈現出來
    Luhmann
將社會系統的元素稱之為溝通,而不是人的行動。在Luhmann的觀點中,人包含了幾個自我再製系統﹝心理系統、神經系統﹞,所以,人不能溝通,只有溝通能進行溝通。因為人的各種系統﹝心理系統、神經系統﹞都是自我指涉且封閉的運作著,所以系統無法和另一個人的系統建立起溝通的關係,這種封閉性使得人和另一個人的直接接觸成為不可能。溝通不是心理系統、神經系統的運作,而是由於社會系統的建立而出現。一個自我再製的社會系統在遞迴性過程中不斷將一個溝通銜接至一個溝通。所以溝通建立起一個獨立、茁生的秩序狀態,但這並不是說以溝通為元素的社會系統可以獨立的存在,相反的,社會系統和心理系統﹝以意識為元素﹞是一種結構耦合的關係,也就是說他們是相互依賴互為環境的,沒有了心理系統就不會有社會系統的存在。所以溝通一定涉及到兩個以上的心理系統。Luhmann將溝通描述為三階段的選擇過程,這個過程結合了訊息、告知及理解。也就是說每一個訊息都是在一個可能性領域中所做出的選擇,對此,有許多告知的可能性可供使用,如語言、姿態及文字等,而被告知的訊息又可以不同的方式被理解,只有綜合這三個選擇的結果,才能談及溝通,溝通在此是作為自我指涉的元素,每一個溝通都地回到先前的溝通,並因此確認自己是自我指涉的溝通關聯中的一個元素。
    Luhmann
另一個重要的概念就是意義的概念,Luhmann將意義功能化,意義如何產生及其內容為何並不重要,而是把意義當做是行動者在行動當下的選擇,其功能作為持續的將眾多行動可能中決定一個與前行經驗行動相貫穿的作為。在社會系統中,任何一個自我的行動,都作為行動中他者的重要依據,很大程度上決定了他者如何在溝通的基礎上把握自我的行動,並將自我的行動調節到他者的個人行動規劃及行動中。他者在行動中如何做出選擇,如何評價自我的行動意義,如何吸收自我的行動期待,這一切都成為他者在潛在可能性中做出選擇的基礎。將意義建構起來的是實現性與可能性的區分。某些事物的實現暫時是意義發生的重心所在,但同時指出進一步潛在的可能性,而實現性的核心是不穩定的:已經實現的事物會使人覺得無聊,然後瓦解,它必然迫使系統從可能性的領域(horizon)中找出某些新的事物,始其在下一刻實現。所以,意義是不穩定的,不斷的對實現性/可能性做出選擇以重新安排,每一個當下的意向、行動都指向其他可能性的意向、行動,社會系統中的意義是應付複雜性的形式,而社會系統的溝通便不斷的相應於生活情境做出有意義的選擇,有意義的溝通通過行動者所使用的符號發生,諸多符號組織成一個符碼(code),它指導著降低環境複雜性的可能選擇,如某些人想要談論特定主題時,這些符號便運作成為降低環境中系統複雜性的可能選擇﹝談論這個主題而不是另一個主題,如一群人聚在一起有許多的可能性,但當一但選取一個可能性,如上課,則這個社會系統的溝通便要契合這個意義主題,可以發言討論,但不會預期到有人會做起某些運動﹞。因為符號符碼隱含著相反的一面,所以創造了相反行動的可能性,也拓展了潛在的可能範圍,使得意義能連接各種可能性﹝如:“我們去看電影”,可連接起一種行動可能性,但它隱含相反的“我們不去看電影”,又可連接另外一種行動可能性。﹞
   
所以,社會的特徵就在於以可能有意義的溝通範圍為其邊界
   
Luhmann的理論中一直受到非人化的指責,但包括Luhmann在內,沒有人會否認沒有人就沒有社會這個命題,Luhmann認為:沒有意識就沒有溝通,雖然這兩者並不重疊。也就是說,沒有人的意識存在就不會有社會系統的溝通存在。
三•社會系統的分類:
    1.
互動系統:當“在場”的個人互相感知時,互動系統便出現了,如大學的討論課:所有參與者實現的行動,如報告人的演講,發言討論,鄰座交談等都屬於這個互動系統。所有個人在課堂外所實現的行動都屬這個互動系統的環境,所以互動系統的邊界建構在於:我們只能和在場的人講話而不是談論他們,也只能談論那些不在場的人而無法和他們講話;當下課後,這個互動系統也就結束。語言和符號在互動系統中起著關鍵的作用,通過具有特定意義的語言和符號的當場運用和交換,不僅使得面對面的在場行動者之間可以交換彼此對於對方或他人以及對於環境的感知經驗,而且也使面對面的行動者通過語言的中介,同不在場或缺席的他人相關聯,透過這種方式,可強化系統與環境的關係。但互動系統有其降低環境複雜性的侷限,因為在同一時間內只能談論同一主題,以免交談分裂;且談話只能逐一進行,因此會耗費大量的時間,不利討論複雜題目,所以互動系統無法達到高度的複雜性。
    2.
組織系統:若是成員資格和某些條件結合在一起,就形成組織系統,如大學。組織系統比互動系統更顯示著人類再適應不確定的外界環境時,以定形化的意義模式來減低環境複雜性的行動方式,因為組織可以創造規則,使得內部成員可一不同的位置及任務來維持行為期望的穩定性,以此來因應環境的變化。也就是說組織的重要功能在於將特殊的行動過程加以固定,對成員或非成員來說,行動過程變得可估算。所以組織並不特別強調成員個人的動機或是成員的集體共識,在組織運作的過程中,成員估算中的行動才是系統的元素,個人動機及信念只算是組織系統的環境。
    3.
全社會(societies)系統:代表著最廣泛形式的社會系統,所有的組織系統和互動系統都屬於全社會系統。Luhmann認為社會不見得要想像成由某一中樞發號司令的具體秩序﹝如以政治為中心﹞,我們不能再簡單的假定一個由上而下的命令是社會秩序,相反的,必須顧及每一個自主的社會系統都有它內在的運作邏輯。前面說過,溝通符碼的功能可以穩地系統對環境的反應,而這些符碼能將溝通組織成為各個系統的定型化媒介。社會系統藉由溝通媒介的運用產生反身性(reflexive),通過反身性,系統同自身發展了一種關係,也就是自我論題化(self-thematization)。自我論題化將系統個部分連接為一個整體,在這一意義上,反身性是一種透過溝通媒介﹝貨幣、權利、真理﹞的參與形式,把行動過程當成行動本身的一部份加以考察,它重複相同的機制,使行動結構化,因而就可能利用這些媒介思考或反省行動,以此來強化自身的運作成果:如利用貨幣來獲取貨幣,貨幣的使用促進了市場經濟的發展,而市場經濟又需要利用貨幣作為溝通媒介,進而確立了經濟系統的運作規則。

 

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戴上面具,身分轉變

南華大學社會所研究生 劉一龍

一、前言:

  在日本或是美國的摔角中,我們常可以發現一些戴面具(mask)的選手,他們的真實身份,我們可能知道也可能不知道,但他們都維持了某種程度的神秘感,他們也都有其背後的特殊意義。

  最早開始有戴面具的選手,應該是墨西哥的選手,他們將面具視為一件神聖的事物,就類似原始宗教的人對於圖騰或某些事物的崇拜一樣,他是神聖而不可侵犯的,在他們戴上面具後,他們將富有神力,可以戰勝對手。在後來的選手交流中,日本及美國也開始有選手戴上面具來比賽,漸漸地,戴面具的選手也逐漸成為摔角中的重要一環。當然,我們可以見到他們的代表意義所在。

二、日式摔角中的面具選手

  在提到日式摔角中的選手時,我們不能不提到一件代表物,那就是虎面(tiger-mask)。虎面至今已經是第四代了,他並不總是由一位選手來扮演,但他的招牌動作及服裝卻是類似的,一開始,人們僅是對於虎面的一種崇拜,所以,許多與虎面有關的商品、漫畫甚至電影都受到大家的喜愛,但是,隨著扮演虎面的選手改變,人們並未減低對於虎面的喜愛,甚至對於原來扮演虎面的選手也愛屋及烏般的喜愛(雖然那些選手都想擺脫原來虎面的包袱),觀眾對於新的虎面選手也是一樣的喜愛,或許是因為他身著虎面面具及披風吧,人們注意的-是他身上所穿著的代表物本身,因為他原來便受到大家的喜愛,不會因為扮演者的轉變而更改。

  日本的戴面具選手,有些選手,會忌諱在大眾面前露出自己的真實面貌,他們將其視為一種恥辱,若在比賽中,面具不慎脫落,有些選手甚至會不顧比賽的勝負奔回後台,而若在比賽中將對手的面具拉扯下來,也同樣的被認為是對於對方的一種侮辱。

  相反地,若是由選手自己本身將面具解下,則可能有另外一層意義,他可能是要做某種程度上的宣示,如:他將放棄原本戴面具這樣的身份、或是他將有另外一番的革新,將要再出發。

三、美式摔角中的面具選手:

  在美式的摔角中,純粹由美方自我本身所發展的戴面具選手並不多,這可能與民族性及文化上的作風有關。

  雖然,在美式摔角中,出現面具選手的機會並不多(雖然在WWF中,編劇將皮面人KANE的特性塑造的很成功),但是,美式的摔角之中,卻有另一項代表象徵選手特性的方式,那就是將油彩塗抹在自己選手臉上,成為另外一種選手的自我象徵,這樣的舉動,也影響了許多日本選手。

  就像台灣民間宗教中的八家將一樣,選手臉上的油彩有其一定代表的意義,它象徵了選手本身的自我特性,它也有驚嚇對手、增加自我勝算的意函。當然,由於美式摔角中的娛樂性成分較大,選手的油彩也都盡量誇張,藉此也達到吸引觀眾注意的目的。

四、身份改變:

  許多的選手在戴上面具後,為了符合觀眾對於面具人期望,他們開始去扮演這樣的角色來符合大家的期望,當然,這和他們的原來個性並不一定相同。有些選手甚至擁有數種的身份及裝扮,在他扮演的角色中,許多角色的個性是完全相反。如:日式摔角中,早期新日本摔角中的武藤敬司選手,在他的身份未改變前,他在擂台上是屬於受到觀眾歡迎及喜愛的選手,充滿了陽光的朝氣,但是,倘若其身份改變,成了MUTA後,他的打法及風格和原來的本尊又完全相反,MUTA被設定成為地獄來的使者,有著許多不被大家認同的做法及風格,一開始,觀眾甚至許多選手對於這樣的轉變並不能接受,但是,在其形象塑造出來後,這樣的角色反而受到大家的喜愛,大家對於這樣的角色喜愛程度甚至凌駕於本尊,讓武藤選手考慮是否繼續扮演這樣的角色。

  在美式摔角中,也有選手是這樣的,有些選手的擁有身份甚至更多,但有時,太多的分身卻會讓選手及觀眾不知所措,這或許是因為有些的角色塑造的不明顯,使得選手獨特特色無法展現。

五、結論:

  摔角中,選手的特性是塑造出來的,其實,有、無戴面具或許只是另外一種表現特色的方式,若是角色塑造成功,觀眾自然喜愛這樣的選手,象徵選手的事物如:面具或是圖騰,自然受到觀眾的喜愛。摔角的世界,是由人為操縱的,選手是否受到喜愛,也是由人為環境所塑造,這樣看來,有無面具似乎不是那麼重要了,因為人為環境充滿了不確定性,而面具,只是一個象徵罷了。

 

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資訊社會的新思考~初論

南華大學社會所研究生 蘇健華

使用傳統理論於資訊社會研究

     後視鏡(rear-view mirror)的概念是麥克魯漢(McLuhan)所提出,他說:「我們總是透過後視鏡來看現在的一切,我們是倒著走向未來的。」的確,這是人們經常用來了解未知事物的方式,例如汽車最早被稱為無馬馬車,經由這樣的類比,我們確實比較容易對於新事物有所認識;但是,也由於這種習慣,使得我們對於新事物的認知,往往會侷限於過去事物的功能範圍內,而忽略了新事物可能帶來的創新意義。因此,麥克魯漢說:「後視鏡的概念,是柄兩刃的利劍……我們一定要搞清楚,什麼時候該把盯在後視鏡的眼睛拉回到前方的道路。」

    在網路發展迅速的今天,一切的事物都在快速改變;小至人的心理現象,大到整個社會結構都隨著這項偉大發明的普及而日新月異;所有原先被視為圭臬的法則都可能被一夕推翻。然而,觀察一些關於網路社會的研究,許多作者似乎尚未察覺這股新趨勢的巨大影響,而將資訊社會學視為社會學諸多分支之一,也理所當然地採用過去一貫的方式去處理、討論網路議題,藉由傳統的理論設法套用於現今現象的解釋。這樣的做法其實是可議的,因為今日的發明與變遷是過去理論家甚至是昨日的你我都難以預料的,網路議題更是超越以往的繁雜與特殊,強加套用雖然可以說明,卻不免牽強且失去創新的機會。偉大社會學家的思緒脈絡與研究方法仍是我們所應該效法並運用的,只是人們在套用與類比時往往會忘了我們的目標在前方。過去,我們可以依附著過去,慢慢地倒著往前走;今日,變遷速度加快,世界的改變是不等人的;或許,是該將目光由後視鏡移向前方的時候了。

    提出此種看法的主要目的並非否定傳統理論的價值,若是僅將目光全然盯在前方,也不是個恰當的做法,畢竟後視鏡可以讓我們看到走過的路與線在及未來的連結,如何妥善運用各種不同的視界,看到各種社會現象的不同面向,的確是我們這些新時代的知識分子所應該思考的。

 

虛擬與真實的討論

"網路社會,虛擬抑或是更真實"這樣的討論是經常出現於資訊社會研究的文章中;事實上,社會本來即是一個人們心中共同建構出來的一個想像的概念,而社區是一種比較實在而緊密接觸的實體關係。網路社群似乎正融合了兩者,其成員來自於社會,由於網路的發明與拓展,我們才能真正地與世界無阻礙地接觸,建立如社區般的互動關係。再加上網路的匿名性,使得人與人之間得以無所忌諱地表現出真實的自我,這樣的關係是否正是人們互動的最純粹模式呢??無需考慮外在的身分與條件,想說就說,而對方也可以自由地選擇交談與否....這到底算是虛擬還是真實,或許有人倒是覺得非常真實....

有些持悲觀看法的人會擔心虛擬空間會對真實世界產生劇烈的衝突,甚至會因此而感到憂心;因為網路上是一種理想的塑造,人們可能因此而沉溺其中而無法自拔,現實的種種也將無法與美好的虛擬世界相抗衡。

不過,關於虛與實的討論可以從許多不同的觀點出發與切入,其實也沒有必要強加區隔與過度悲觀,正如賴曉黎於"資訊時代的虛與實"文中所說:虛擬空間提供的新可能性是一種對現有生活方式的衝擊。它與現實的社會空間是發展而非革命,是互補而非取代的關係。對實在的虛擬也可以說是重新定義實在,亦即:虛擬可以認作是實在的一個面向。這種將虛擬實在化或實在虛擬化的傾向,產生了新的對世界的認識,即:從Virtuality as RealityVirtualityis Reality。這就如同虛擬化身書中所舉的例子,或許有一天我們真的會覺得現在所謂真實的生活,其實只不過是諸多視窗中的一個而已。電腦資訊的發展使得世界資訊化,而且近可能將電腦介面人性化;未來世界有無限的可能,將來會是如何,誰曉得呢?!

 

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社會學想像—網路階級篇

南華大學社會所研究生 廖鐿鈤

    網路世界的快速擴展,創造出前所未見的虛擬世界,在這空間裡每部電腦與其他電腦間的連線並沒有所謂的主從關係,只要連得上線,我們便可以與電腦的對岸發生關係,但若經過仔細的觀察可以發現,其實他們之間並不是均衡地呈現在你的面前,所謂的虛擬空間或許只是真實世界投射的一部份,或是一個「次文化」,也許稱之為一個「場域」會比較適合吧!它是現實社會的縮小版,因此它會複製現實社會的種種文化。

   法國社會學家布爾迪厄 (p.bourdieu)在其《區辨》(distinction), 一書中提出階級與文化概念,認為階級會透過社會某些活動來與他人做區別,當中或許已經參雜了階級意識,而他另一個觀念也具有同樣的說明力而且更強化階級意識,即習癖 (habitus)的概念,它提供了社會關係的結構與該社會的文化之間的連結。習癖構成了規範行動的原則,它意指著知覺、思考、判斷與行動的模式系統。在某種意義上,習癖是一個關乎某個社群成員資格的暗喻。例如把說話當作一個習癖的話,那麼某種特別的說話方式,就可被視為是某些社群的成員資格。說話就像圖騰一樣,它們是標記,象徵這著一個特殊的族群,包含著該族群的特定立意與傾向,並且展示著該族群特有的思考風格。

 網路世界何嘗不是如此,我們今天只要進入某個網站,我們便會跳進別人所設計的框框之中,依照其規定的辦法去瀏覽此網站,這個網站幾乎主導我們可以行使的權力,舉各例子來說,網站的會員密碼,就如同身分證一樣具有權利與義務意涵,享有的權利是比別人獲得更多的資訊,而義務是要使用者付費,在這關係不難發現主客體的存在。另外在BBS中亦可發現版主有權力刪除及瀏覽在此註冊使用者的對話、留言及信件。在這種情形下我們還能說網路世界是沒有主從關係。

引用布爾迪厄的觀念來說明網路的階級意識雖然不是那麼顯著,但還有許多空間可以無限延伸,因為網路世界猶如宇宙的形成,在爆炸的一瞬間擴展無可計量的時空及創造無數的星球。我們應該會唱「一閃一閃亮晶晶,滿天都是小星星」,因此我們可以比喻「天」是網路世界,「星星」是其中的網站,而「閃」代表忽明忽暗使人有抓不到摸不著的感覺,或許可以稱之虛擬與真實。

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15-18世紀的物質文明、經濟和資本主義─城市

南華大學社會所研究生 陳慈莉

城鄉之間的對立是隨著野蠻向文明的過渡、部落制度向國家的過渡、地方侷限性向民族的過渡而開始的,它貫穿著全部文明的歷史並一直延續到現在。

          青年馬克思

在布勞岱爾所論述的「城市」,主要是在十五至十八世紀的物質文明、經濟和資本主義,就從本身而言,人口在最低的限額到人口集中的總數,勞工的分工始終下不了定義,她的居民以新來的窮人居多,城市也有防衛的功用,城市的形成,由資本主義的經濟活動開始,從農業社會過渡到商業、工業的社會,就如同馬克思所言,城市的開始,在於城市與鄉間的對立,城市代表文明,也就是由野蠻到文明的進步過程。任何城市,不論位於何方,都包含一定數量的、帶有明顯規律性的現實和過程,沒有起碼的分工,就沒有城市。換言之,城市與農村就必須不斷的對話,因為城市並不是獨立存在,她建立的是城郊和其他城市保持聯繫。

 

城市在創立和成長過程成中都遇到同一個根本問題:城鄉分工。因為「由於生產發展;農村的進步為建立城市創造了條件」,追溯農村與城市的關係,城市的出現如果不是早於農村,至少也與農村同時。事實上,城市和鄉村從來不會像水和油一樣截然分開:同時間有分和靠攏,分別和集合。如中國的城市和鄉村也相依為命,鄉村用城市垃圾和糞便做肥料。新的城市若不能保有新的人員補充,就無法生存下去,城市吸引新的居民,即是外地人響往城市的光明,羨慕在城市中的市民享有自由以及較高的工資。凡是能換取收入的工作,越是會有人做,使得城市的工作項目分為好幾個細項,吸引許多手工業在城市就能活絡,這是城市吸引新的窮人成為居民。

 

在十五到十八世紀,每座城市都有自成天地,幾乎新有的城市都有城牆,以中國的城市最為典型,城牆的高大與壯觀,從城外看不見城裡的屋脊,主要是出於安全需要。當西方城市遇到很大的麻煩,大砲的運用就成為必須了。這是中古世紀的城市的特徵之一。強大的城市很快就把無比遼闊的空間納入自己的經濟生活範圍─十五世紀肯定發生這種事情,大城市於是成為遠程貿易的工具,他們把遠程貿易推向世界經濟的極限,從而活躍了世界經濟,本身有從中得利。

 

西方城市的特點,是布勞岱爾對城市的總結,如西方的城市是自由的世界、有其現代性,西方的城市型態沒有一個「模式」等,其物質文明、經濟和資本主義的發展,有其東、西方的的差異,如同韋伯討論東方的文化中,能比照西方的歷史,有資本主義的發生!什麼是歐洲與眾不同的特點:歐洲城市想有無比倫比的自由;它們自成天地,自由發展。城市勢力之大,竟能左右整個國家。也就是在一定範圍內、一定格局,保有其權利關係與脈絡,透過地理分布、透過交易,形成宰制與剝削的關係。工業和手工業以及它們的特權和利潤究竟屬於誰?這個問題將長期成為爭執的焦點。事實上屬於城市,屬於城市的掌權者及承包商。由他們決定是否應該從城市周圍的鄉村地帶奪走,或者設法奪走紡紗、織布、漂染等行業的權益,或者相反,把這些權益讓給農村是否更為有利。孤立研究每一城市的歷史時可以看到,在這種反覆過程裡什麼事情都可能發生。

 

由於歐洲也嘗到大城市和當時已經出過分巨大的城市提供的奢侈,新的享樂以及悲辛。在大城市興起的同時,第一批現代國家終於形成,換言之,權力的支配來自於國家擔任的責任。城市的營運與持續規律,來自於國家的集權,也是大城市的作用。在此布勞岱爾舉了那不勒斯、1790年的聖彼得堡、倫敦,東方則有北京等大城市,也就是城市化項新世界宣示誕生。

 

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